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[MICRO 8 BIT] Les ordinateurs Acorn

Publié le par Dr Floyd

[MICRO 8 BIT] Les ordinateurs Acorn

Article de 2007 MAJ en septembre 2020

Les micro-ordinateurs Acorn sont très peu connus en France où Thomson et Amstrad détenaient l'essentiel du marché. Et pourtant de l'autre coté de la Manche, chez les Rosbeefs, ils furent très répandus, ceci grâce à l'aide de "l'Education Nationale" britannique !


En janvier 1979, la société Cambridge Processor Unit Ltd développe un micro-ordinateur, le «System 1» à base de processeur 6502, ils utilisent une nouvelle enseigne commerciale : Acorn Computer Ltd. Ils se lanceront dans l'aventure de la micro-informatique grand public l'année suivante.


Le System 1, pas du tout destiné au grand public mais à l'industrie



 

ATOM



En 1980 Acorn sort son premier micro-ordinateur destiné au grand public : l'ATOM. Il ne brille pas sa puissance : processeur 6502 à 1Mhz et 2Ko de RAM. Il se destine à l'initiation.



LE PROTON / BBC MICRO



Le Proton est plus connu sous le nom de BBC Micro car il a servi de support à la télévision britannique dans une série d'émissions sur la BBC consacrée à l'initiation à l'informatique.
 
Il sort en 1981. C'est le premier vrai succès de la marque, c'est le "best-seller", très vendu au Royaume Uni. Il existe trois modèles : A, B et B+Il est équipé d'un processeur 6502A à 1,8 Mhz, la RAM est de 16ko sur le modèle A, 32ko sur le modèle B et 64Ko sur le modèle B+.

C'est un peu le TO7 du marché anglais car il sera distribué dans les écoles anglaises entre 1983 et 1986 (le BBC représentera les 3/4 du marché scolaire). Beaucoup de jeux sont sortis sur cet ordinateur, mais quasiment uniquement que des titres anglais. Le plus célèbre d'entre eux est Elite de David Braben. Je vous conseille aussi d'essayer le très surprenant jeu Exile (Superior Software 1988), où vous jouez le rôle d'un spationaute. la physique du jeu est exceptionnelle.

CPU : 6502A à 1.79 MHz
RAM : 16Ko(A), 32Ko (B) et 64Ko (B+)
Graphismes : plein de modes dont 160*256 en 8 couleurs, 320*256 en 4 couleurs, un mode Teletext, etc...
texte : jusque 80x32
Son: 1 canal
Prix : Modèle A £299, B £399 et B+ £499


ELECTRON



En 1983 c'est l'Electron qui voit le jour, c'est la version voulue "populaire" et moins chère du BBC Micro sur lequel Acorn mise beaucoup. Il devait concurrencer le Commodore C64 et le ZX Spectrum et il avait quelques atouts pour réussir.

Acorn communiquera beaucoup autour de cette machine mais la production ne pourra pas suivre. Toute la publicité télévisée faite par Acorn profitera en fait à la concurrence, car devant le manque de machine les anglais se tourneront plutôt vers Commodore et Sinclair.

Il existe malgré tout pas mal de jeux vidéo pour cet ordinateur, mais quasiment que des hits anglais des années 83-86.

CPU : 6502A à 1 ou 2Mhz selon les accès ROM/RAM
RAM : 32Ko
ROM : 32Ko

Graphismes : plein de modes, mais avec des restrictions : 160x256 en 4/16 couleurs, 320x256 en 2/4 couleurs, 640x256 en 2 couleurs
Texte : 20 x 32 en 16 couleurs jusque 80x32 en 2 couleurs 
Son : 3 canaux sur 6 octaves


En 1985 Acorn est en difficulté : le marché de la micro informatique 8 bit s'écroule. Olivetti rentre alors dans le capital à 80% pour sauver la boite.



BBC MASTER



Acorn lance en 1986 le BBC Master 128 : 128 Ko de RAM en standard, un processeur rapide 65C102, tout en gardant une bonne rétro-compatibilité avec l'ancienne gamme. C'est à nouveau un ordinateur qui sera bien répandu dans les écoles Rosbeef jusqu'en 1989.

CPU : 65C102 à 2 MHz
RAM : 128 Ko 
Mémoire Vidéo : 20 Ko
Graphismes : à nouveau plein de modes : 
160x256 en 8 couleurs (16 en considérant le doublage des couleurs via un clignotement), 320x256 en 4 couleurs, 640x256 en 2 couleurs, Teletext....
Texte : jusque 80 x 32
Son : 3 canaux sur 6 octaves

C'est un petit chef d'oeuvre de la micro 8bit. Petit, si on veut, car l'ordinateur est imposant par la taille (47cm x 35) ! Totalement méconnu chez nous, d'autant que quasi aucun jeu n'en tire parti à l'époque. Processeur très rapide, langage Basic exceptionnel (très très rapide, moderne, et complet), clavier génial, conception géniale (le capot s'ouvre facilement et on peut y insérer des tas de ROM ou des coprocesseurs divers et variés comme un Z80), port 2 cartouches et plein de ports d'extensions...

Il y a vraiment de quoi s'amuser, et encore plus en 2020 car ces dernières années des homebrew dédiés à la machine sont sortis : adaptations de jeux d'arcade, et très bons jeux comme l'adaptation de Prince of Persia, très réussie ! Aussi il existe des "megademo" très sympa ! Et la plupart des jeux BBC Model B tournent sur dessus. Aussi des extensions improbables sont sorties : circuit video 16 couleurs, cartes Rasp Pi pour rendre la machine hyper rapide et pour simuler par exemple un PC, un ZX Spectrum, un Amstrad.... Visitez le forum UK Stardot pour en savoir plus. Un ordinateur coup de coeur pour moi, j'adore cette machine ! C'est un vrai ordinateur, et non simplement une machine à jouer.


Il existe également un modele Compact (plus petit), un modèle Master 512 avec 512Ko de RAM et un processeur 80186 le rendant compatible PC sous MS-DOS. Également un modèle BBC Master Turbo avec bi-processeur. Là on est dans les raretés !


ARCHIMEDES
On s'éloigne du sujet, car on passe dans une gamme 32bit, mais je vous en parle rapidement.




Sorti en 1987 l'Archimede est le micro-ordinateur le plus puissant de l'époque. Il est équipé d'un processeur ARM (Acorn RISC Machine). C'est le premier ordinateur "familial" basé sur le RISC (Reduced instruction Set Computer). L'OS est assez révolutionnaire, le RISC-OS a plusieurs années d'avance sur les OS de la gamme ST et Amiga ! C'est Windows 95 des années avant.... et en mieux !

Il coûte hélas trop cher à l'époque, et Acorn n'a pas assez de volonté de s'imposer en dehors de ses frontières. L'Atari ST et l'Amiga 500 sont bon marché et disposent d'une bonne logithèque. De plus le PC commence à débarquer partout. Il sera reconnu une fois de plus dans le milieu de l'éducation au Royaume Uni. Avec le modèle A3010 Acorn tentera en 1992 d'attaquer le secteur vidéoludique (ST/Amiga) mais c'est trop tard.

Si vous voulez jouer, on compte environ 200 jeux commerciaux à l'époque dont des classiques de l'Atari ST/Amiga (Elite, Speedball 2, Dune 2, Lemmings, Zool, Cannon Fodder, etc...) et quelques jeux dédiés assez impressionnants (comme Star Fighter 3000). Attention seul le modele A3010 dispose de ports manettes (au format ATARI).


La gamme est très étendue : série 300 et 400 en 1987, série 3000 en 1989, le 4000 en format desktop, le A4, un modèle portable, etc...

Caracteristiques de l'Archimedes 3000 :
CPU : Advanced Risc Machine ARM 2 à 8 MHz
Coprocesseurs : MEMC (mémoire), VIDC (vidéo/son) et IOC (I/O)
RAM : 1024 Ko (extensible à 8 Mo)
ROM : 512 Ko
Graphismes : différents modes dont 640 x 512 / 256 couleurs parmi 4096 
Texte : 132 x 32 maximum
Sauvegarde : Floppy 3.5' 800 Ko
Systeme : Risc-OS
Prix : £650


LE RiscPC sera à partir de 1994 la dernière gamme d'ordinateurs Acorn, il utilise le même OS que l'Archimedes. Malgré ses qualité il ne peut faire face à la déferlante PC. Le groupe Acorn disparaît en 1999.

Si vous devez posséder un micro Acorn 8bit je vous conseille vivement le Master 128 (avec un système de clef USB pour vous faciliter la vie). Il vous en coutera autour de 200-300£ selon les configurations. Quant à l'Archimedes le modèle le plus sympa reste le 3010 (look ST/Amiga, et dédié au vidéo-ludique), il est encore assez facilement trouvable en UK, mais il faut mettre le prix (400£ je pense).

Un site sympa pour trouver du matos à connecter sur vos micro Acorn comme un Gotek ou une carte accélératrice :
http://www.retroclinic.com/

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The C64, l'illusion parfaite !

Publié le par Dr Floyd

J'ai craqué, j'ai acheté le TheC64 il y a quelques jours... malgré ses 119 boules. Mais il faut avouer qu'il était très attirant le bougre... Voici mon premier retour après quelques heures de "manipulations" diverses !

Déballage
La boite ressemble vraiment à celle de l'époque (l'habillage et la taille) et à l'intérieur on trouve l'ordinateur, une manette, une prise secteur, un câble HDMI et une petite notice. Dommage qu'il n'y est pas de vrai manuel pour expliquer le basic... mais bon on trouvera tous les guides sur le site officiel (et même ailleurs !).

The C64, l'illusion parfaite !

L'ordinateur
L'illusion est franchement parfaite ! Quiconque ne connaîtrait pas l'existence du The64 penserait que c'est le vrai C64 qui est posé sur votre bureau : la coque, les couleurs, la taille, le clavier, l'illusion est franchement parfaite ! Il faut alors regarder de près pour voir que c'est une imitation, sur les côtés : 4 prises USB, une prise HDMI nous font comprendre qu'i ne date pas de 1982 ;) Aussi le terme "Commodore" qui n'est pas pas indiqué, et le poids, plus léger, sont aussi des indications. Mais franchement, c'est impressionnant. Seul regret : l'absence du port cartouche... Mais on comprend bien sur... compliqué et coûteux, d'autant que les ports USB vont faire l'affaire (on va y revenir), et que peu d'entre nous disposent en stock de jeux C64 cartouche... ils sont rares et coûteux à récupérer.

Boot !
A l'allumage il sera possible de choisir (dans les options) entre le carrousel de jeux (façon Nes ou Snes Mini) et le basic Commodore. Quand vous bootez sur le basic l'illusion est assez incroyable pour celui qui a goûté à la micro 8bit au début des années 80. Dommage que juste avant apparaisse le Logo du fabricant (mais je chipote).

Le Basic c'est fantastique ?
Rien à dire, c'est le basic du C64... un peu tordu... très tordu même... pas vraiment une référence à l'époque, il faut donc vraiment plonger dedans pour le maîtriser. Vous pourrez même sauvegarder votre programme ! Bon n'espérez pas faire de miracles en basic... A noter qu'il sera possible de passer au Simon Basic (plus sexy), au Forth, ou autres via le port USB (oui oui on va y revenir).

The C64, l'illusion parfaite !

Gros point fort : le clavier !
C'est vraiment la touche finale qui transforme le TheC64 en réel ordinateur ! Le clavier est vraiment super agréable, je n'ai pas comparé avec le vrai, mais dans mon souvenir c'est quasi pareil. Ca fait vraiment drôle de taper du code basic avec.. ou de saisir des infos dans un jeu (comme dans un jeu d'aventure textuel !).

Le Carrousel
Très bien foutu et simple à parcourir. 64 jeux sont intégrés, dont de bons classiques poilus. Ils se lancent rapidement et ne présentent aucun bug. Il manque quand même d'énoooormes classiques et chef d'oeuvres mais on va y revenir je vous dit !!!!!! Pfffffff

The C64, l'illusion parfaite !

Les options
Mode Euro ou US (choisirez Euro ou sinon beaucoup de jeux vont déconner visuellement !), mode pixel pecfect, 4/3 CRT... Option de mise à jour du système via clé USB... Simple, efficace.

Pour les grands malades
Le mode Vic 20 ! C'est le cadeaux bonux... Vous allez pouvoir programmer en basic Vic 20 ou jouer aux jeux Vic 20... Là on s'adresse quand même aux grands grands malades... et quasi plus de 50 ans... Comment ? C'est quoi le Vic 20 ? Bon... Ecoute, bah réviser tes classiques p'tit con !

The C64, l'illusion parfaite !

La manette pourrie
C'est le point faible de theC64... Elle est désagréable a tenir en main et les directions sont merdiques... Elle est cependant indispensable pas seulement pour jouer mais aussi pour naviguer dans les menus. Cependant un pad USB peut faire l'affaire ! Il faut juste choisir le bon qui puisse gérer les 4 boutons menu. Un membre de Gamopat m'a dit que la Buffalo Classic Snes est compatible et agréable. Il est cependant coûteux. Selon un autre membre du fofo Le pad Snes Innext ferait aussi l'affaire, et il est très bon marché.

Perso j'ai réussi à jouer avec un Pad USB a deux boutons (payé 5 balles) branché sur le port USB n°2, tout en laissant la manette d'origine connectée pour naviguer dans les menus... sauf que le tir correspondait au bouton SELECT, chiant... A creuser donc. Je pense investir dans le Innext.

The C64, l'illusion parfaite !

La gestion des jeux via USB
Voilà, on y arrive. C'est le gros point fort de theC64 (avec le clavier). Insérez une clé USB et celle ci apparaît à l'écran, il suffit alors de la parcourir pour charger les ROMs de votre choix ! Là tout dépendra de la "qualité" et du format de ces ROMs... Pour l'instant 95% des jeux que j'ai testé sur USB fonctionnent parfaitement (rhaaaaa Stunt Car Racer !!!!! Commando !!!! Buggy Boy !!!! Great Giana Sisters !)... J'ai eu des problèmes avec la gestion des manettes sur quelques rares jeux (à étudier)... et des problèmes sur les jeux complexes à chargement en cours de jeu (comme Ultima 5).. Mais il y a de solutions, des ROMs adaptées, je n'ai pas encore eu le temps de creuser. Allez faire un tour sur le forum officiel pour être guidé.

Le catalogue de jeux C64 est immense, il est même INCROYABLE, j'ai cru lire quelque part qu'il existe 15 000 jeux... et il en sort ENCORE des dizaines chaque année... Comme en 2019 : L'Abbaye des Morts, jeu de l'année sur C64 !

The C64, l'illusion parfaite !

Sélectionner les bons jeux à mettre sur votre clé devient alors un "sport"... il y a des différences incroyables entre les jeux totalement bâclés (comme 1942 au hasard, désolé c'est lui qui prend) et les jeux bossés (R-Type, Salamender...). Les meilleurs jeux d'action n'ont parfois rien à envier à l'Atari ST ou à l'Amiga en terme de fun (je pense à Great Giana Sisters au hasard, quasi identique à la version Amiga).

A priori il est possible de mettre vos jeux dans le carrousel, je n'ai pas encore creusé la question.... Mais je compte le faire pour mes petits chouchous ! Un outil semble même être en développement pour créer votre carrousel sur PC directement (puis installation sur clé USB).

Conclusion
C'est la première fois que je suis séduit par un revival de micro 8bit ! Le combo : reproduction fidèle + basic + clavier + clé USB remplaçant le lecteur de disquettes fait merveille !!!!  Bref, plus vraiment de raison de ressortir votre vieux C64, et sa connectique vidéo problématique en 2020, et surtout ses lecteurs de K7 ou de D7 plus vraiment supportables en 2020... C'est vraiment le système idéal pour rejouer et s'immerger réellement dans les jeux vidéo micro 8bit, d'autant que le C64 fut le meilleur 8bit pour le jeu vidéo. Espérons que ce 1er revival 100% réussi ouvrira la porte à d'autres projet de ce type (Amstrad, MSX, Atari 8bit...). Le bonheur est dans la micro 8bit !

Ou trouver TheC64 ?
Perso je l'ai pris sur Amazon, mais les stocks semblent fondre à vitesse grand V !
> The C64 sur Amazon

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[MICRO 8 BIT] L'étron Alice... au Pays des Merveilles

Publié le par Dr Floyd

MAJ du 23/08/2019
Merci au Professeur Tryphon pour ses compléments d'informations


alice dessin

Alice est une série de micro-ordinateurs improbable conçue par Matra-Hachette et lancée en France à partir de 1983 en plein boom de la micro-informatique 8 bit. Retour sur la courte carrière de cette gamme qui a voulu sa place au pays des merveilles 8bit...



L'ALICE


Il est pas mimi le petit n'ordinateur à son pépère ?

Ce tout petit ordinateur au boitier rouge (850 grammes, 21 cm de large) propose alors des capacités bien modestes : processeur 8bit 1Mhz, 4Ko de RAM (!), une définition graphique de 64x32 en 8 couleurs (si si !), une seule voix sonore et un petit clavier de 48 touches façon calculatrice. Ça calme tout de suite. Mais bon c'est un ordinateur d'initiation, il ressemble au ZX81 de Lord Sex Sinclair, en un peu plus moderne... Certains trouveront son look sympa (comme notre Professeur Tryphon sur Gamopat), d'autres ridicule. Les parents peu fortunés pouvaient envisager d'acheter cet ordinateur vendu un peu plus de 1000FF pour que leur gamin puisse peut-être un jeu devenir Directeur chez IBM.... ou plutôt être dégouté de l'informatique ;)

Une machine d'entrée de gamme avec un nom, un design et des caractéristiques qui le destinait uniquement à l'initiation à l'informatique et essentiellement au Basic. Heureusement ce langage, signé Microsoft (gage de qualité à l'époque), est quand même correct et permet donc de s'initier correctement. Il faut bien dire un peu de bien de cet ordinateur...

Alors pour les fans de tuning, il était toujours possible de booster la machine à 20Ko via l'extension 16ko, ce qui donnait en plus accès à la full HD 4K avec une définition qui montait à 160x125 pixels en 4 couleurs ! Bordel à de pixels !

4ko à la base... la RAM étant insuffisante pour stocker une image ! Donc on ne pouvait pas utiliser les modes graphiques, et selon le Professeur Tryphon on ne pouvait pas non plus avec l'extension mémoire... il fallait alors passer par l'assembleur. Et tout le monde maitrisait l'assembleur n'est ce pas.


16Ko de puissance absolue dans ce petit boitier !

Vendu 1200FF fin 1983 il est moins cher que la plupart des ordinateurs étrangers concurrents et que la gamme Thomson. L'Amstrad CPC, quant à lui, n'existe pas encore. Il trouvera donc une petite place sur le marché français, comme je le dis plus haut, celui des parents voulant initier leurs sales gamins à l'informatique à moindre coût.

A noter que ce n'est pas vraiment un ordinateur français... L'Alice est le frère jumeau du Tandy MC10 Américain (Matra et Tandy avaient signé un accord en 1981 pour produire le MC10). C'est une copie conforme... en rouge.



On se résume les folles capacités de l'Alice ?
Processeur : 8 bit Motorola 6803 à 1Mhz
RAM : 4Ko (possibilité d'acheter un module d'extension de 16Ko pour passer à 20)
Texte : 32x16 caractères (256x128 pixels) 
Graphismes : Chipset Motorola 6847, 64x32 en 8 couleurs, 160x125 en 4 couleurs (avec le module 16Ko)
Basic en ROM (8ko)
Prix de lancement : environ 1200FF en 1983

Le seul truc classe dans l'affaire, ce sont les illustrations de Moebius ! (la gonzesse sur la boite). Jean Giraud a surement été impressionné par les 4ko de la machine et du coup ça l'a inspiré.



ALICE 32


Une mallette qui fait rêver James Bond !

En 1984 Matra ne se sent plus et sort un nouveau modèle : l'Alice 32. D'aspect extérieur c'est exactement le même (à par la plaque MATRA HACHETTE qui devient verte, beurk). Par contre il y à diverses améliorations à l'intérieur : 16Ko de RAM d'entrée de jeu, un basic un peu amélioré et accompagné d'un éditeur assembleur (16ko de ROM). La machine est boostée à la vitesse démesurée de 4Mhz la rendant plus rapide. Il sera même possible d'utiliser un mode "Full-HD" : 320x250 pixels (non accessible en basic cependant mais uniquement en assembleur).

16ko de RAM + 16Ko de ROM = ALICE 32 ! Trop fort !

Mais la grande classe internationale, c'est que l'Alice 32 est vendu en coffret "collector" dans une valise incluant également le lecteur de K7 et 4 K7 de programmes. Ce qui aurait rendu jaloux Steve JOBS à l'époque. Par contre le prix est nettement en hausse (2500FF)... et bon là il devra faire face à des ordinateurs bien plus adaptés pour le jeu vidéo. En effet, gamers, passez votre chemin, le catalogue était composé de jeux éducatifs publiés directement par Matra ou Ediciel + quelques jeux français bas de gamme (Loriciels, Infogrames) destinés aux jeunes enfants.

Il finira abandonné au fond des rayons à moins de 500 balles (sans mallette). 36.15 code Kinenveut? Personne. Je ne sais pas combien d'Alice et Alice 32 il s'est vendu... mais on doit surement tourner autour de 20 000 machines à mon avis, à vue de nez. Le vrai problème c'est que cet ordinateur ressemblait trop à un jouet... destiné aux filles. Vous imaginez l'ado rebelle beau gosse acheter ça en 1984 et dire à ses copains à la récré : "Hé les mecs, j'ai pécho un Alice 32!". En 1984 ce qui faisait rêver c'était le Commodore 64, l'Atari 800XL et le To7 (je déconne pour le dernier). 


L'Alice 32, les chiffres qui pètent :
Processeur : 8 bits Motorola 6803 à 4Mhz
RAM : 16ko (dont 8ko pour la vidéo)
Texte : 32x16, 40x25 et 80x25
Graphismes : 64x32 en 8 couleurs parmi 13, 160x125 en 4 couleurs, et 320x250
Son : 1 voie, 5 octaves
Basic et assembleur en ROM (16Ko)
Prix de lancement : environs 2500 francs en 1984 (en mallette)


Voici quelques screenshots d'obscures jeux Alice.... Il ne vaut mieux pas voir les images bouger, c'est pas très joli ;) En plus, pour les "meilleurs", il fallait posséder la très chère extension mémoire... La légende dit que notre Professeur Tryphon aurait programmé Zelda en mode texte sur Alice en plus de 10ko ! On veut voir ce jeu Prof !
 



ALICE 90


Le modèle professionnel à grosses coucougnettes !

Rien n'arrête Matra ! l'Alice 90 est le troisième et dernier modèle de la gamme (ouf ?) sorti en 1985. L'Alice 90 change de look, il est plus allongé, mais garde sa couleur rouge, le gros changement étant le clavier mécanique. C'est stylé non ? A l'intérieur de la bête 40ko de RAM (dont toujours 8 réservés à la vidéo) et le même processeur que l'Alice 32. Il est aussi proposé avec une mallette collector. Environ 10 000 machines auraient été produites.

A noter que l'Alice 90 est 100% compatible avec les modèles précédents. Ils voulaient tuer le standard MSX à mon avis,voire le futur standard PC.

Caractéristiques du monstre Alice 90 :
Processeur : 8 bits Motorola 6803 à 4Mhz
RAM : 40 ko (dont 8Ko pour la vidéo)

Texte : 32x16, 40x25 et 80x25
Graphismes : 64x32 en 8 couleurs, 160x125 en 4 couleurs, 320x250
Son : 1 voie, 5 octaves
Basic et assembleur en ROM (16Ko)
Prix de lancement : environ 2500FF en 1985


Mais en 1985 il n'y a vraiment plus de place pour cet ordinateur, l'initiation au basic c'est déjà has-been, les enfants veulent des jeux, des vrais jeux qui trouent le slip ! Et de ce côté l'Alice ne propose rien. Amstrad s'empare du marché français et les ordinateurs 16/32 bits commencent à faire parler d'eux. Fin de l'aventure Alice.

pub-alice.jpg
"INCROYABLE!" (arnaque ?)
C'est les soldes en 1986, ça sent la fin de carrière...

 

L'ALICE 8000 ?

Ce n'est pas fini ! Je n'ai pas parlé d'un prototype secret ! Avec le Plan Informatique pour Tous foireux de Lolo Fabius, Matra tenta de mettre au point en 1984 un Alice 8000... Pourquoi 8000 ? J'en sais rien. L'an 8000 ? On passe du rouge au blanc en tout cas ! Processeur Motorola 6803 (oui encore), 256ko pour impressionner Fabius et faire croire que c'est puissant, moniteur monochrome intégré... Mais Thomson s'empara du marché (bonjour les magouilles)... J'ai une photo du proto à vous montrer !!!! On dirait presque un Mac !

 



PLOP !

alice-jex.jpg
Et sachez que la gamme Alice n'a rien à voir avec Alice Sapritch et Jex Four...

alice-box.png
...ni avec l'accès internet Alice ! Mais les couleurs sont étrangement les mêmes... Par contre la fille est plus dévergondée... "Salope !" aurait balancé Bedos.

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[MICRO 8 BIT] Le Dragon 32 et 64... qui n'a jamais craché le feu...

Publié le par Dr Floyd

[MICRO 8 BIT] Le Dragon 32 et 64... qui n'a jamais craché le feu...

Article de 2010 MAJ le 11/04/2015

En plein Big Bang de la micro-informatique 8 bit un fabricant britannique (oui encore un!), Mettoy, fabricant de jouets (oups), va tenter de concurrencer la star anglaise du moment, le ZX Spectrum de Sinclair. Ils vont lancer le Dragon 32 (sous la marque Dragon Data), un quasi clone du Tandy Color Computer. Hélas cette machine ne crachera pas vraiment le feu...


dragon-32.jpg

La taille imposante du Dragon 32 étonne à l'époque

Le Dragon 32 sort en août 1982 chez nos "amis" les Rosbeefs. Il est équipé d'un processeur Motorola 6809 avec 32K de RAM. C'est quasiment un clone du Tandy Color Computer et on ne peut pas dire que ce soit un point positif !). A noter qu'il dispose de quelques avantages sur le Color Computer : un basic et un bios reprogrammés, un port parallèle et un clavier mécanique sympa. Le décodage de la mémoire est différent du Color Computer, ce qui ne rend pas le Dragon 32 100% compatible avec ce dernier.

Il sortira en France au prix de 3000 francs.

dragon-32-pub.jpg
Pour commander, c'était moins simple qu'aujourd'hui !


LES ENTRAILLES DU DRAGON :
Processeur : Motorola 6809 à 0,9Mhz
RAM : 32Ko
ROM : 16Ko basic intégré
1 port cartouches
Texte : 32x16 caractères
Son : convertisseur 6 bits
Graphismes : 256x192 en 2 couleurs ou 128x192 en 4 couleurs
9 couleurs au total


dragon-basic.JPG
"Bonjour Dave, je suis le basic intégré"


dragon-32-inside.jpg
Les entrailles du Dragon 32

dragon-32-box.jpg
La boite du Dragon 32, encore une famille des années 80 heureuse !

Malgré un processeur Motorola assez correct, les capacités graphiques du monstre (inférieures au Spectrum et au Commodore 64) seront insuffisantes pour attirer les gamers. 128x192 en 4 couleurs c'est franchement insuffisant pour le jeu vidéo. Certains fabriquants semblaient avoir oublié à l'époque que le jeu était le point essentiel d'un micro-ordinateur ! A noter aussi
que les ports manette sont analogiques, et donc non compatible Atari.


LE DRAGON 64

Comme le font tous les fabricants de micro à l'époque, un modèle amélioré est proposé dans la foulée. Le Dragon 64 sortira en 1983 et dispose de 64Ko de RAM et d'un port série en rab. Rien de bien extraordinaire donc.

Dragon64.jpg


FLOP

Malgré un assez bon démarrage, 40 000 machines vendues en 1983, malgré un lancement US, ça ne suffira pas.  Les développeurs de jeux ne suivent pas, ils sont concentrés surtout sur le Spectrum et le C64... et c'est donc la mort assurée à court terme.
Dans cette jungle que représente la micro-informatique à l'époque seuls les ordinateurs disposant rapidement d'un beau catalogue de jeux pouvaient espérer survivre. Les définitions et couleurs du Dragon n'attirent pas les développeurs ni les joueurs.

Mettoy jette l'éponge en juin 1984 (comme beaucoup d'autres cette même année !).
La société est alors rachetée par Eurohard (rien à voir avec les films porno), c'est une société espagnole qui va relancer le micro-ordinateur à bas prix avec des logiciels peu chers. Ainsi cette machine a connu un bon succès d'estime en Espagne.


EXEMPLES DE JEUX TOURNANT SUR LE DRAGON 32 :

astroblast-copie-1.png
AstroBlast sur Dragon 32, en "Full HD" 2 couleurs...

ChuckieEgg-dragon-32.png
Chuckie Egg sur Dragon 32, en 4 mode couleurs
... pas très sexy !


dragon-pub.jpg

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[MICRO 8 BIT] Les ordinateurs Spectravideo

Publié le par Dr Floyd

Spectravideo est une société fondée aux USA en 1981. Au début ils se spécialisent dans le développement et la distribution de jeux pour les consoles Atari 2600 et Colecovision (et même pour l'ordinateur Vic 20 de Commodore). Ils sont alors connus sous le nom "Spectravision". Hélas, aucun chef d'oeuvre vidéoludique ne verra le jour. Par contre ils ont produit un célèbre joystick bâton de joie, le Quickshot.

[MICRO 8 BIT] Les ordinateurs Spectravideo

En 1983 ils décident alors de faire le grand saut quantique et de produire eux-mêmes une série de micro-ordinateurs, la gamme Spectravideo. Un ordinateur soutenu par Bond, James Bond, himself.

spectravideo-bond.jpg


PARTIE I : LES PREMIERS MODELES

SV 318



Le SV 318 est le premier micro-ordinateur de Spectravideo, il est présenté début 1983 au prix de 299$. A l'époque cet ordinateur étonne, de part son joystick intégré, celui ci servait aussi de touches directionnelles ! Mais on fait comment le jour où le joystick rend l'âme ?!

joystick-integre-spectravideo.png
Le fameux joystick intégré !

Le hardware tire ses origines de la console CBS Colecovision (il est d'ailleurs possible de jouer aux jeux Coleco via un module d'extension), et on notera qu'il est assez proche du futur standard MSX. Normal, c'est un prototype de MSX. Kay Nishi de ASCII a fait la tournée des constructeurs au Japon avec ce SCI 318 en le présentant comme "le standard de demain".


Les caractéristiques de la machine sont correctes pour l'époque : un Z80 à 3.6Mhz, 32Ko de RAM, des capacités graphiques et sonores standard (256*192, 16 couleurs, sprites, 3 canaux), un basic de type Microsoft en ROM, et même un port cartouches. Il a tout pour plaire, sauf son clavier gomme ! Hélas pour lui il aura du mal à s'imposer face au Commodore 64 et à l'Atari XL.

[MICRO 8 BIT] Les ordinateurs Spectravideo

Une nouvelle version suivra juste après, le SV318 MK2, avec de nouvelles couleurs (plus tristes) et un hardware optimisé.



Résumé des caractéristiques :
CPU : Z80A à 3.579 MHz
RAM : 32 Ko
ROM : 32 Ko
Graphisme : 256x192 en 16 couleurs, 40x24 caractères
Son : 3 canaux + 1 pour le bruit blanc AY-3-8912
Deux ports manette, port cartouche, port d'extension



SV 328

 
Le SVI 328 est un relookage du 318 avec un clavier mécanique (ouf !) et un pavé numérique, le fameux joystick intégré à disparu. Il est visuellement moins fun mais plus crédible. Il existe également une version MKII de ce modèle (meilleure intégration pour réduire les coûts et un basic version 1.1).


Un full-set Spectravidéo à l'époque !

LES JEUX

Spectravideo proposera des jeux "maison" sur cassette et cartouche. Des jeux largement inférieurs à ce que proposait le Commodore 64 ou l'Atari XL. Spectravideo n'a pas obtenu beaucoup de support des éditeurs tiers, donc pas de miracles à attendre ! Ça ira mieux un peu plus tard avec le soutiens de Konami et Coleco, mais il est trop tard.

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Le design des boites de jeux Spectravideo

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Spectron de Spectravideo, un clone de Space Invaders

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Kightmare ! Konami soutient un peu le Spectravideo !

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Zaxxon, proposé par Coleco/Buggy Software

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Meet the Challenge ? Sans grosse licence pas évident !


 

PARTIE 2 : SPECTRAVIDEO REJOINT LE STANDARD MSX

SVI 728



Tout logiquement le nouvel ordinateur de Spectravideo, le SVI 728, sera donc un MSX. Si vous voulez tout savoir sur la génèse du standard MSX c'est par ici :

http://gamopat.com/article-msx-la-genese-118527639.html

Il est donc bien sûr entièrement compatible avec le standard Américaino-Japonais créé par Microsoft et ASCII. Les caractéristiques restent très proches des anciens modèles mais la RAM est désormais de 64Ko... Avec ce modèle il sera donc possible de jouer à tous les jeux MSX.


SVI 738 X-PRESS



Le X'Press est un 728 équipé d'un lecteur de disquette et d'une poignée de transport qui sert également à incliner le clavier ! Ce modèle est difficile à trouver, car jamais sorti en France. A priori on le trouverait plus facilement en Pologne et en Australie !

SVI-738.png
Le lecteur de disquettes 3 1/2

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La poignée de transport !

 


SVI 838 X'Press 16



Très rare, le SVI 838 est le dernier micro-ordinateur de Spectravideo. Sorti en 1986 c'est un mélange hybride de PC et de MSX 2 ! La machine est livrée avec le MS DOS 2.11 et le Enhanced GW-Basic, compatible avec le basic du MSX2.

Il ne devient réellement compatible MSX qu'avec l'adaptateur SVI 811 qui permet de connecter les cartouches MSX et qui dispose de ports manettes au standard MSX.

Microprocesseur : Intel 8088 4,77MHz
OS : MSX + MSDOS 2.11
RAM : 256Ko (jusque 640Ko)
ROM : 8ko
Video : CGA 16Ko + Texas Instruments TMS9918A
640 x 200, 2 couleurs (CGA)
256 x 212, 256 couleurs (MSX2)
512 x 212, 16 couleurs (MSX2)
Son : AY-3-8910
Lecteur de disquettes 5.25" 360KB
Clavier 83 touches


LES ACCESSOIRES SPECTRAVIDEO


Jouez aux jeux Colecovision sur votre Spectravideo 318 & 328 !

SVI-102M : joystick Quickshot I2
SVI-105M : tablette graphique
SVI-107M : carte joystick Quickshot 7I
SVI-109M : trackball Quickshot 9
SVI-213 : contrôleur floppypour SVI-707
SVI-603 : Module Colecovision
SVI-707 : floppie 5.25" simple face
SVI-709 : carte réseau
SVI-727 : carte 80 colonnes
SVI-747 : extension 64ko de RAM
SVI-757 : interface RS-232C 
SVI-767 : lecteur de cassettes
SVI-1400 : lecteur de cassettes
SVI-787 : floppie externe 3.5" 360Ko (SVI-738)
SVI-808 : modem
SVI-811 : adaptateur de cartouche MSX1 (X'Press 16)
SVI-2000B : bras robotisé 
SVI-3000 : imprimante

Comme vous le savez le standard MSX sera au final un échec. Spectravideo en grosse difficulté sera racheté par Bondwell en 1988, et le nom commercial sera ensuite acheté par une boite UK, Ash & Newman. Cela restera une gamme d'ordinateurs qui en tout cas était très séduisante, qui avait de la gueule, largement au dessus de la moyenne techniquement, et qui aurait peut être méritée plus de succès.

MAJ du 15/01/2015

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[MICRO 8 BIT] LE TI-99 DE TEXAS INSTRUMENTS

Publié le par Dr Floyd

MAJ du 05/01/2015

C'est en juin 1979 que Texas Instruments, entreprise d'électronique fondée en 1941 à Dallas (ton univers impitoyable), présente le TI-99/4leur premier ordinateur familial.

ti99-photo-famille.jpg
La famille américaine épanouie grâce à l'arrivée du Ti-99 au foyer !


LE TI-99/4

Un micro-ordinateur plutôt cher : 1150$, c'est quasiment le prix de l'apple II. Il est cependant équipé d'un puissant processeur 16 bit doué en calculs mais hélas sous-exploité par le basic (non programmé en assembleur) qui sera d'une lenteur affligeante ! C'est vraiment ballot ! Autre soucis : le clavier n'est pas mécanique et n'est vraiment pas de bonne qualité. Génant pour un produit assez cher. Point positif : la présence d'un port cartouche.

 




LE TI-99/4A

Deux ans plus tard son petit frère arrive : Le TI-99/4A. Il sort en juin 1981 pour 525$. Le 'A' faisant référence au nouveau processeur graphique (puce TMS9918A) qui gère le mode bitmap.

Quelques défauts sont corrigés comme la clavier désormais mécanique, le nouveau processeur graphique et le prix revu bien à la baisse. Le basic, amélioré, reste cependant honteusement limité et très lent. Il faudra acheter la cartouche Basic Etendu pour pouvoir faire des choses intéressantes comme du dessin et des sprites. Un basic qui restera le talon d'Achille du Ti-99, et c'est vraiment dommage. A noter aussi des manettes de jeux spécifiques (non compatible Atari) proposant une prise en main et une précision catastrophiques. 


[MICRO 8 BIT] LE TI-99 DE TEXAS INSTRUMENTS

CARACTERISTIQUES PRINCIPALES DU TI99/4A
- Microprocesseur 16 bits cadencé à 3,3 MHz (le TMS9900),
- 26Ko de ROM, basic intégré,
- 16Ko de RAM,
- Résolution texte : 32x24 caractères,
- Définition graphique de 256x192 en 16 couleurs,
- Clavier mécanique,
- entrée cartouche,
- un port manette (non compatible ATARI)

16 bit ! Bordel de sprite ! C'est très très impressionnant à l'époque sur le papier. Mais hélas c'est un vrai-faux 16bit. Mandrake, membre de Gamopat, et spécialiste du Ti-99, nous explique pourquoi :

"La carte mère a été optimisé pour le processeur TMS9985 mais suite a des soucis techniques, le microprocesseur fût remplacé par un TMS9900 sur une carte mère non adapté pour celui-ci donc traitement sur 16 bits, mais adressage de la DRAM sur 8 bits, on passe d'une autoroute 4 voies à deux voies. Avec un TMS9985 le TI-99/4A serait certainement à l'époque la référence en micro-ordinateur."

Donc ce processeur n'apportera en fait aucun réel avantage à l'utilisateur lambda par rapport aux ordinateurs 8 bits : les jeux commercialisés par Teax Instruments étaient souvent sommaires, et ceux des éditeurs tiers pas forcement meilleurs que sur les ordinateurs concurrents comme l'Atari 800.



Bill Cosby, superstar à l'époque, fera la pub du Ti99 aux USA


LA GUERRE TI-99 Vs Vic 20

En août 82 la bagarre commerciale fait rage aux USA avec le Vic 20 de Commodore. Il devient alors possible d'avoir un Ti-99/4A pour 200$ : les ventes explosent ! le Ti99 devient leader des ordinateurs à la maison. Mais a quel prix ? Ce n'était plus rentable face à un Vic 20 qui fini par passer à 125$ puis 99 $ !!! S'en est suivi en plus un problème de fabrication... la firme renonce alors et la production s'arrêtera en décembre 1983 un peu à la surprise générale ! Texas Instruments s'en retournera au monde professionnel et aux calculatrices. Commodore a gagné la guerre, et peut conquérir tranquillement les USA, puis le monde, avec le remplaçant du Vic 20 : le Commodore 64.

L'ordinateur sera bradé en France aux alentours de 1200 francs, c'est là que les ventes vont décoller sur notre territoire, une fois que tout est fini ! 83 000 machine auraient été vendues chez les fromages qui puent. Et je fais parti de ces "heureux" acheteurs, quelques jours avant l'abandon... Certes totalement dégouté, mais heureux quand même d'avoir pu m'initier à l'informatique dessus. Et la communauté TI-99 en France restera très active encore 1 ou 2 ans, avec par exemple de nombreux listings basic publiés dans le fameux canard Hebdogiciel, et des jeux et accessoires trouvables par achat-correspondance.


Incroyable : un Ti99 pour 110 £ !

Au final cet ordinateur n'a pas trop marqué les esprits du grand public en France et reste assez méconnu des rétro-gamers : peu de logiciels de jeux et disparu avant la grande vague vidéoludique sur micro de 1983-1984 (Commodore 64, Spectrum, Oric, Amstrad CPC...). Par contre le Ti99/4A reste culte pour les plus anciens, et pour les familles américaines car il existait de nombreux jeux éducatifs sur cartouche.
 



L'ecran d'accueil du TI99/4A... Classe...


Les manettes du TI99... affreuses ! La prise en main est vraiment catastrophique !



Il existait même un synthétiseur vocal, le Speech Synthesizer, à brancher sur le port d'extension avec un vocabulaire de 373 mots (en anglais). Le gadget ultra classe ! De nombreux jeux éducatifs utiliseront ce module, ainsi que quelques jeux dont Parsec.



JEUX

L'essentiel de la logithèque est sur cartouches. Parsec est certainement le plus connu et le plus célèbre des jeux produit sur TI-99, c'est un excellent jeu de shoot à scrolling horizontal. > voir mon test. A noter une assez bonne adaptation "maison" de Space Invaders avec TI INVADERS.

Du coté des éditeurs tiers les classiques de Parker Brothers et Imagic seront adaptés comme Popeye, Super Demon Attack ou Micro Surgeon. Quelques rares adaptations par Atari ou Sega également comme Dig Dug ou Buck Rogers Planet of Doom. Des jeux très difficiles à trouver en France. L'adaptation arcade la plus géniale étant sûrement Donkey Kong, un jeu sublime ! Il y avait donc de quoi s'amuser mais pas facile de trouver les cartouches en France.


Parsec de Texas Instruments (1981), le jeu référence !


Une fabuleuse version de Donkey Kong proche de l'arcade !


L'excellent Popeye de Parker


Tutankham de Parker


TI Invaders de Texas Instruments



Dig Dug de AtariSoft


Wing War de Imagic, avec des graphismes plus élaborés



 


Le Ti99 au complet : "ca arrache" quand même !



Fin 1985, le TI99 a disparu depuis bien longtemps mais certains magasins continuent à proposer du matériel "au rabais"...  Qui veut une unité disquette 360K au prix de 6500 F ?! LOL



LE TI 99/8

Il existe un prototype du remplaçant du Ti99/4A : le Ti99/8. Celui ci devait être équipé de 64Ko de RAM, avec le synthétiseur vocal intégré, un basic étendu en ROM, et un processeur cadencé à 10Mhz (tout en restant compatible 99/4A). Hélas cette machine de rêve ne verra jamais le jour.

ti99-8.gif

> Un article US lié à ce proto

ACHAT UTILE OU PAS POUR UN RETROGAMER/COLLECTIONNEUR ?

Pour un retrogamer, non, si vous voulez gouter aux joies de la micro 8bit en cartouches mieux vaut investir dans un Atari 800XL (plus de jeux, de meilleure qualité) ou un MSX (pour les jeux Japonais). Pour un collectionneur, oui, car c'est une pièce maitresse des années 80-83.

VALEUR SUR LE MARCHE DE L'OCCASION ?

Le Ti-99 "circule" bien en France, il est assez facile d'en trouver un sur Ebay, LeBonCoin ou Gamopat. En 2015, 30€ me semble un bon prix pour l'unité centrale seule, ou 50€ pour l'ordinateur complet en boite. Beaucoup de jeux sont trouvables à moins de 10€, mais faites attention, ne prenez que les valeurs sûres car il y a beaucoup de daubes. Allez voir sur le marché US pour trouver plus facilement ces jeux.

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[MICRO 8 BIT] L'Einstein de Tatung, toi aussi deviens un génie !

Publié le par Dr Floyd

1984, la soupe à l'overdose de la micro 8 bit ! Un nombre impressionnant d'ordinateurs tous incompatibles sont sur le marché.... un peu comme si aujourd'hui il y avait 40 consoles différentes en vente ! Et on se demande alors si il faut investir dans du connu comme Oric, Atari XL, Apple, Commodore, Spectrum, Thomson... où alors se tourner vers les petits nouveaux qui n'en veulent avec leurs produits souvent alléchants.

Et c'est dans ce contexte que Tatung (firme de Taiwan) sort en Angleterre (de son usine de Bradford) un micro-ordinateur appelé en toute modestie le EINSTEIN. Il débarque durant l'été 1984 avec un moniteur monochrome ou couleur en option. Avec le Einstein vous alliez devenir un as en astrophysique ! E=MC2 ?

[MICRO 8 BIT] L'Einstein de Tatung, toi aussi deviens un génie !

Equipé d'un processeur Z80 à 4Mhz, de 64Ko de RAM, d'une définition de 256x192 en 16 couleurs, avec des sprites en hardware (s'il vous plait !), d'un très bon clavier, de 3 voix sur 7 octaves, il se rapproche fortement du MSX (sans être compatible). Il dispose en outre d'un lecteur de disquettes 3 pouces intégré, chose encore très rare à l'époque. Bref, un ordinateur quelque part entre le MSX (capacités), l'Apple 2 (forme) et l'Amstrad CPC (packaging) !


On récapipète les caractéristiques de la bête :
CPU : Z80a 4MHz
RAM : 64Ko
ROM : 8ko
VRAM : 16Ko
Vidéo : Texas Instruments TMS9129
Définition graphique : 256x192 en 16 couleurs, 32 sprites
Son : 3 voix sur 7 octaves

[MICRO 8 BIT] L'Einstein de Tatung, toi aussi deviens un génie !

Sur le papier cette machine a toutes les qualités pour s'imposer sur le marché vidéo-ludique, mais elle connaîtra malgré tout l'échec, comme la plupart des constructeurs. En fait le prix est trop élevé (499£ sans moniteur) pour toucher un vaste public, et puis débarque en même temps un "jeune loup" : Alan Sugar et sa gamme Amstrad CPC, pur produit britannique, qui fait exploser les prix ! La concurrence est alors impossible.

Un Einstein complet en boite, pas facile à trouver en brocante !

Un Einstein complet en boite, pas facile à trouver en brocante !

LES JEUX

Très peu de jeux sortiront sur ce cette machine vu les faibles ventes et sa courte existence, à noter quand même Chuckie Egg, Knight Lore, le fameux Elite (simulateur de combat et commerce spatial), la série Zork de Infocom... et toute une série de jeux inconnus édités par Tatung.

[MICRO 8 BIT] L'Einstein de Tatung, toi aussi deviens un génie ![MICRO 8 BIT] L'Einstein de Tatung, toi aussi deviens un génie !

L'EINSTEIN 256

Dieu ne joue pas aux dés, mais Tatung si ! Ils tenteront de relancer l'affaire en 1985 avec un deuxième modèle,le Tatung Einstein 256, plus compact, avec un lecteur 3 pouces sur le côté façon CPC, et avec 256ko de RAM, dont 192Ko de VRAM ! Une machine donc très impressionnante graphiquement avec un mode 512x424 pixels ! A priori la compatibilité avec l'ancien modèle est proche de 100%, mais pas totale.

Un look un peu étrange quand même, je préfère de très loin le premier modèle !

Un look un peu étrange quand même, je préfère de très loin le premier modèle !

Mais c'est peine perdue.... En Europe le C64 de Commodore et l'Amstrad CPC dominent le marché, et la micro 8 bits est déjà bientôt has-been... L'avenir appartiendra bientôt à l'Amiga et à l'Atari ST, du moins pour quelques années.

Une machine qui sera distribuée en France. J'avais personnellement bien repéré cet ordinateur en 1985 chez Boulanger, désirant acheter un nouvel ordinateur équipé d'un lecteur de disquettes (le luxe absolu)... Avec son lecteur intégré et son écran personnel j'avoue avoir été séduit aussitôt. Cependant l'absence de jeux en vente, et le prix de l'ensemble, m'ont vite fait abandonner cette idée, et je me suis tourné vers le moins sexy CPC664, mais à l'avenir un peu plus lisible, le CPC464 ayant déjà fait ses preuves...

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[MICRO 8BIT] La gamme de micro-ordinateurs Victor / Hector

Publié le par Dr Floyd

MAJ de l'article du 12/08/2007

Un certain Michel Henric Holl, tel Christophe Colomb, découvre lors d'un voyage aux USA la société Interact qui a conçu le micro-ordinateur Family Computer Model I, un ordinateur basé sur le processeur 8080A de Intel, avec 16Ko de RAM, 2Ko de ROM et un lecteur de cassettes audio intégré.

De retour en France il monte en 1980 sa société, Lambda Systems, dans le but de distribuer Interact en France. Il renomme l'ordinateur Victor Lambda. Sauf que... Interact croule !!! Et du coup Lambda Systems également faute de partenaire pour reprendre la fabrication. Mais l'histoire ne fait que commencer.

Fin 1981, la société Micronique, un sous-traitant électronique,  rachète l'affaire et devient l’unique propriétaire. Une filiale est créée, Victor Lambda Diffusion, pour assurer la diffusion des ordinateurs.

En 1983, Micronique se voit obligé de renommer sa gamme sous le nom d’Hector pour éviter la confusion avec l’ordinateur Victor Sirius 1 de Victor Technologies aux USA. C'est bon vous avez tout suivi ?

 



Voici les différents modèles de la gamme Victor / Hector :


Victor Lambda (1980)
Identique au modèle US : Intel 8080A, 16Ko de RAM, 2Ko de ROM (basic optionnel en ROM de 14Ko) La définition graphique est de 112x77 et 10x17 en texte (drôle de définition !). Le clavier des premiers modèles sera de type calculette avant de devenir mécanique. Des capacités réduites qui ont font un ordinateur d'initiation.




Victor Lambda 2 / rebaptisé Hector I (1981)

Cette fois ci l'ordinateur est basé sur le processeur Z80 à 5Mhz. Les caractéristiques restent inchangées.
Le look est quand même bien sympa (avis perso).


Victor Lambda 2HR / rebaptisé Hector HR (1983)

La gamme monte en puissance avec ce modèle : 48Ko de RAM, basic en ROM 16Ko et des graphismes de 243x231 pixels en 4 couleurs, d'où le nom de 'HR' pour haute résolution ! A nouveau une définition graphique pour le moins originale...


Victor Lambda 2HR+ / rebaptisé Hector HR+ (1983)

Le clavier est francisé (AZERTY) et la ROM améliorée pour assurer une meilleure compatibilité. Mais bon il n'en fait pas vraiment "plus" ;)


Hector HRX (1984)

Sorti en 1984, il dispose de 64Ko de RAM et embarque le langage Forth en ROM (assez inédit ! Un drôle de choix !) à la place du traditionnel basic des modèles précédents.


Hector MX

Curement conscient de son erreur avec le langage Forth, voici le modèle MX sorti en 1985 : il est identique au modèle précédent sauf qu'il embarque cette fois ci en ROM le Forth, le Basic et l'assembleur, là c'est sympa ! Sauf qu'il est déjà trop tard, la gamme Hector fait un flop. Le modèle MX est du coup très rare et quasi introuvable.


Le HF-B2000 

Un Hector MX recarrossé, très très rare... Il visait à priori le Plan Informatique pour Tous...


FLOP

Pas de suspens, je l'ai déjà dit plus haut, la gamme Hector ne connaitra pas le succès. La situation de Micronique devient rapidement critique et de plus ils loupent le fam... fumeux Plan Informatique pour Tous de Fabius qui revient à Thomson. La gamme Hector ne trouvera jamais son public, le marché français étant dominé par les TO7/MO5/ORIC puis par le petit nouveau, Amstrad, qui va tout bouffer. Et puis les gamers se tournent bien sûr vers les Commodore 64 et autre Atari XL, les stars US du marché.

La production s'arretera courant 1985. Amen.

 



LES DIFFERENTS LOGICIELS DE LA GAMME HECTOR :

Avec des capacités graphiques réduites et l'absente totale de gros développeurs anglais et US, la logithèque de la gamme Hector est plutôt triste et sans la moindre saveur. La plupart des jeux sont des clones maladroits de jeux d'arcade.

JEUX VIDEO 
Asteroid
Auto Lumière (L')
Backgammon
Baroudeur (Le)
Base spatiale
Bataille navale
Black Jack
Bombardement
Caverne des lutins
Chatbyrinthe
Chenille (La)
Combat
Contratac
Cow-boys
Desert des Tartares
Dédale
Dog Fight
Dragon du donjon (Le)
Encerclement
Envahisseurs (Les)
Etoile noire
Extension Glouton
Flipper
Formule 1
Fractions simplification
Furet (Le)
Galaxius
Glouton (Le)
Goofy golf
Grenouille
Hector - Man
Hector Mémoire
Hep taxi !
Hibou Taquin
Jeep lunaire
Laby 1
Le manoir d'Alba
Le pendu
Life
Logicase
Micro chess
Micro Yatse
Minor
Montlhery
Mur de briques (Le)
Oversea
Pengo
Piège
Piranhas
Poker elan
Poursuite
R-Bert
Regates
Reversi Othello
Sous marin
Space Opera
Star-Track
Stramble
Strip 21
Turbo
Vautours
Video Chess
Volley - Ball

hector-rbert.png
R-Bert, clone de Q-Bert

hector-pengo.png
Pengo, autre clonage d'un célèbre jeu d'arcade


UTILITAIRES
Colbert
Colorimage
Cuisine et recettes : Le poulet
Facturalgor
Fêtes et anniversaires
Fichier Multiusages
Gestion de chéquiers
Livre de banque
Multi translateur
Polygraphe
Pyrenetexte Hector
Pyrénécran
Réglage Azimut
Répertoire
Videocalc 1
Videograph 

EDUCATIF
Addition
Calcul mental
Dé plus deux
Entrainement au calcul
Hector géo
Identités remarquables
Micro Dico
Mots et chiffres
Orthographe
Participe passé
Relatifs
Relations
Tic tac math
Tirages
Tour de France en avion (Le)
Toute la conjugaison

PROGRAMMATION
Adaptateur Basic III pour HRX
Assemblex Z80
Basic // Printer
Basic 3X
Basic bilingue
Basic Edit HR
Basic Graphique
Basic III
Editeur FORTH pleine page
Edu Basic

[MICRO 8BIT] La gamme de micro-ordinateurs Victor / Hector

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Le ZX81, le « Mulet » de l'informatique familiale

Publié le par XavSnap

Le ZX81, le « Mulet » de l'informatique familiale

Le ZX81. A l'époque, le Commodore 64, l'Oric et ses copains faisaient passer ce micro pour un « jouet » technologique. Le Zx81 était «pourri» et inutilisable. La honte d'avoir possédé une telle machine ? Il fallait vite passer à autre chose ? N'allons pas si vite !

Bon ok le tableau n'est pas folichon, le ZX81 n'est pas une bête de course :

- Processeur Z80A,
- Une mémoire de 1Ko, dont 0,7 réellement utilisable,
- Pas de son,
- Un affichage noir et blanc tramé de mauvaise qualité,
- Un clavier merdique : programmation par fonction indirectes avec cumul de touches, et saisie asynchrone,
- Un jeu de 64 caractère écran (128 en vidéo inversé), non modifiable,
- Un Basic très lent.

Pour un prix de 650fr.

1Ko de RAM. Il existe peu de machines ayant des programmes plus court que le nombre de caractères de la notice du même programme :) La volonté d'étendre les possibilités de l'ordinateur ne passait pas par l'achat de gros périphériques, l'extension mémoire 16k (OBLIGATOIRE) coutait 450fr, et suffisait pour transformer la machine.

Le ZX81, le « Mulet » de l'informatique familiale

Le couteau Suisse

Ce qui est intéressant avec le ZX81, ce n'est pas ses performances, mais son utilisation. Garagistes, menuisiers, profs ou écoliers.... tous ont été attiré par cette machine pour son faible prix... et l'ont utilisé pour des applications qui leurs ressemblent. Il est marrant de constater l'usage qui en a été fait : programmes de dépannage, de tissage, de calcul de moyenne d'élèves, de débit de planches !!! Donc, machine limitée, mais imagination débordante. Chacun avait « Sa » vision de l'informatique, et cette machine était un terrain fertile pour l'imagination des utilisateurs.

Avec ces possibilités si limitées, le ZX81 était le "couteau suisse" de l'informatique familiale. Et à ce prix là, c'était une machine de transition vers un ordinateur plus performant. Le Zx81 fût donc une machine qui éduqua bon nombre de passionnés à l'informatique... et qui peut encore éduquer aujourd'hui....

Le ZX81 a toujours inspiré les programmeurs amateurs du N°1 jusqu'au dernier numéro de Hebdogiciel

Le ZX81 a toujours inspiré les programmeurs amateurs du N°1 jusqu'au dernier numéro de Hebdogiciel

Les rétro-programmeurs, l'Art de ce compliquer la vie à faire des jeux simples !

Que faire quand on a pas de son, pas de couleurs, 1ko de mémoire MEV (Mémoire Vive=RAM) et 8Ko de MEM (Mémoire Morte=ROM) comme on disait à l'époque, 64 caractères graphiques non modifiables, pour une mode graphique de 64x32 !

Et en réalité la version de base de cette machine n'offrait que 866 caractères utilisables !
Cependant, comme je le disais plus haut, la carte d'extension mémoire de 16K changeait tout ! Il était alors possible de créer de « gros » programmes Basic ou assembleur. L'utilisation de l'assembleur était un passage obligé pour tout Zédixien qui se respectait et qui voulait réaliser des programmes puissants.

Les programmes Basic sur Zx81 étaient lents, avec des animations saccadées. Le passage à l'assembleur était spectaculaire et de nombreux programmeurs ont franchi le cap. D'autres recopiaient les programmes assembleur sans rien y comprendre, avec des nombres de 0 à 255, saisis les uns à la suite des autres. Cela avait quelque chose de magique et mystérieux, qui à la fin fonctionnait... ou pas. La satisfaction d'avoir taper le jeu sans erreur primait sur le fait de jouer ! D'ailleurs, une fois le jeu tapé, les heures de débogage nous suffisaient et le jeu lui même nous lassait. C'est comme cela que j'ai tapé de nombreux jeu sans réellement y jouer !!!

Toutes ces limitations imposent un cahier des charges qui "terrorisent" les programmeurs. Pas assez rapide, comment créer des personnages avec de gros pavés, comment faire entrer le décor dans 16Ko, etc... Le jeu n'est qu'une résultante de la réflexion sur le contournement de nombreux problèmes techniques imposé par la machine. Le but n'est pas tant de faire un bon jeu... mais de créer de bonnes routines assembleur ! Et c'est ça qui est génial.

Créer des programmes de jeu sur cette machine plus de 30 ans après sa sortie est un retour aux sources pour mieux appréhender les bases de la programmation. A l'heure du gaspillage de ressources, de graphismes hyper-réalistes et de scénarios compliqués, il est bon de revenir aux fondement même du jeu et de la programmation. Réapprendre la simplicité et refaire fonctionner l'imaginaire à l'état brut.

Le ZX81, le « Mulet » de l'informatique familialeLe ZX81, le « Mulet » de l'informatique familialeLe ZX81, le « Mulet » de l'informatique familiale

Avec la programmation sur Zx81, on oublie tout le superflu et on ne garde
que les fondements même du jeu ! Pour mieux apprécier cette "simplicité", vous pouvez lancer des jeux pour Zx81 sur émulateur (voir le guide de l'émulation ZX81 ci-joint). Rendez-vous sur le site Hebdogiciel et téléchargez les programmes. Une petite centaine de jeux que j'ai tapé vous y attendent.

http://www.hebdogiciel.fr/ZX81.htm

Vous pouvez aussi aller découvrir mes propres réalisations sur ma page internet :

http://zx81.ordi5.free.fr/xavsnap/

Le ZX81, le « Mulet » de l'informatique familialeLe ZX81, le « Mulet » de l'informatique familiale

Voilà ! Et peut-être que tout cela vous donnera envie de découvrir les bienfaits de la programmation ancestrale !?

Guide de l'émulation ZX81

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GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

Publié le par Eric Boez

Nous connaissons tous lʼhistoire de Steve Wozniak et Steve Jobs, qui en 1976 fabriquaient lʼApple 1 dans le garage de Jobs ! Cinquante Micro Ordinateurs assemblés à la main par de jeunes et quasi-insouciants beatniks, entre les Cokes et les Pizzas.

GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

On peut penser ce que lʼon veut dʼApple aujourdʼhui, mais ceux là ont été des pionniers de la micro- informatique, des découvreurs plus que des inventeurs à une époque où tout restait à construire.

Qui nʼa pas rêvé de ressentir, cette sensation de pionnier, ce sentiment de réaliser quelque chose dʼunique, dʼêtre le premier à fouler une terre inconnue ?

A bientôt quarante quatre ans, jʼai grandi en même temps que la micro-informatique, cela fait parti de mon univers et je suis fier dʼavoir vécu cette révolution, qui en 40 années a bouleversé les habitudes et fait évoluer le monde. De jouet, le micro-ordinateur est devenu lʼoutil incontournable du 21ème siècle.

Jʼai vécu cette évolution. Vous avez vécu cela aussi. Vous étiez dedans, vous faite partie de lʼhistoire. Dans 50 ans les gens parlerons de notre génération comme celle qui à vécu la révolution informatique, comme aujourdʼhui on parle de ceux qui ont vécu la révolution industrielle au 19ème siècle.

Toute fois, je ne peut mʼempêcher de penser que je suis né un peut trop tard, jʼaurai voulu être de ces découvreurs qui assemblaient des morceaux de silicium sur des plaque en plastique et par la magie de lʼélectronique donnaient naissance à un micro-ordinateur. Jʼaurai voulu être de ceux là, qui imaginaient le futur, plutôt que de le subir...

Aujourdʼhui cʼest un peut de cette magie, de cette frénésie que je veux vous procurer en vous proposant de construire vous même votre micro-ordinateur 8bits. Notre siècle à ceci de particulier quʼil permet de mettre à disposition du plus grand nombre des technologies compliquées.

Vous connaissez sans doute déjà Arduino ou Raspbery Pi, des ensembles de modules électroniques qui, une fois assemblés et programmés, peuvent se transformer en autant de gadgets utiles ou inutiles, voir en mini-ordinateurs. Mais connaissez vous GR8BIT ?

GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

GR8BIT est un concept unique de micro-ordinateur vendu entièrement en kit. Quand je dis en kit, ça ne veut pas dire sous formes de cartes, ou de circuits imprimés déjà construits et prêt à être assemblés, à la manière dʼun PC. Non ! Vous aurez à souder vous même tous les composants sur les circuits imprimés, les assembler, programmer les eproms, et comprendre un minimum le fonctionnement dʼun Micro-ordinateur. Tout est inclus (sauf les outils). Tous les composants, processeurs, mémoires, résistances, condensateurs, circuits imprimés, plans...

GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

Vous nʼaurez quʼà suivre les instructions à la lettre pour construire et assembler vous même votre micro- ordinateur 8bits, et, entre deux vapeurs de soudure dʼétain, peut être que vous aurez un peut ce sentiment dʼêtre Steve Wozniak en 1976 sur son Apple1 !

GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

Un micro 8bits pleinement fonctionnel, oui mais un MSX !

Au terme de lʼassemblage, des différentes cartes, vous pourrez placer lʼensemble dans une Tour PC au format ATX. Vous aurez alors , entre les mains, un micro- ordinateur 8bits pleinement fonctionnel. Et surtout, pas nʼimporte quel ordinateur 8bits ! Mais celui qui est sans doute le meilleurs 8bits de sa génération, un MSX2 !

Un MSX2 complet, puissant, pouvant même évoluer en MSX2+ par un simple changement de processeur graphique. Toutes les extensions sont possibles, notamment lʼajout dʼun disque dur !

Et bien entendu, toute la ludothèque MSX est accessible, autant en disquettes, quʼen cartouches, vous aurez alors tout loisir dʼexplorer les formidables jeux Konami ou de vous essayer à la programmation sur le puissant Basic Microsoft.

Qui, quoi, comment ?

Derrière le GR8BIT il y a Eugeny Brychkov, un ingénieur Russe. Déjà à ces deux mots, mots « Ingénieur Russe » mon imaginaire encore connecté aux années 80 sʼemballe et des images de Soyouz, MIG29, Gorbatchev, Guerre Froide se bousculent dans ma tête !

GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

Pourtant il nʼy aura pas de guerre froide avec Eugeny ! Ce très sympathique ingénieur reste à lʼécoute de vos besoins, sais se mettre au niveau de son interlocuteur et, il est toujours prêt à vous filer un coup de main.

Lui qui dès lʼâge de 8 ans démontait des radios et des horloges, est tombé dans le chaudron magique de la micro-informatique à lʼâge de 12 ans quand dans son école 16 Yamaha Yis503II furent installés. Car oui, le MSX malgré son semi-échec mondial, était présent dans lʼex-URSS, qui a vu dans ces machines un fort potentiel éducatif. Cʼest plusieurs centaines de milliers dʼordinateurs MSX qui ont été installés dans les écoles à une période ou nous autres français faisions connaissance avec le programme « Informatique pour tous » et ses Thomson MO5 et autre TO7.

GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

Des jeux comme Kingʼs Valley ou Knightmare ont fait le bonheur du jeune garçon. Mais, système éducatif oblige, les micro- ordinateurs nʼétaient ni équipé dʼenceintes, ni de joystick. Pour pallier à ces déficits, Eugeny construisit lui même un système audio portatif sur pile 9V, puis fabriqua son propre joystick... avec autofire !

Au fil des années il construisit différents appareils, et spécialisa ses études dans lʼinformatique jusquʼà devenir diplômé en Science de lʼinformatique à lʼuniversité de Moscou.

GR8BIT: Fabriquez votre micro-ordinateur 8 bits !

Cʼest en devenant lui même enseignant quʼil se rendit compte des points faibles du système éducatif dans les domaines de lʼinformatique, et cʼest pour pallier à cela quʼil imagina le GR8BIT. GR8BIT est avant tout un kit pensé pour lʼapprentissage des sciences de lʼingénieur, et de lʼinformatique. Avec une approche très didactique et surtout en privilégiant le « Do It Yourself » , GR8BIT est une approche en douceur, et très valorisante de la conception de hardware informatique.

[Un GR8BIT assemblé, Fonctionnel]

[Un GR8BIT assemblé, Fonctionnel]

[Un GR8BIT dans un boitier ATX]

[Un GR8BIT dans un boitier ATX]

Très documenté, extrêmement facile à suivre, tout le monde est capable de monter un GR8BIT, même avec très peut de connaissances en électroniques. Fabriquer soi même son micro-ordinateur, le bichonner, lʼassembler, le customiser est véritablement une expérience unique.

Avez vous lʼâme dʼun pionnier ? Fabriquer votre propre machine est il lʼun de vos rêve ? Cʼest à votre portée. Nʼhésitez pas à contacter Eugeny Brychkov et son équipe si vous avez des questions ou interrogations... Rendez vous sur le site : http://www.gr8bit.ru

Moi je retourne à mon fer à souder, me respirer une petite vapeur dʼétain ... humpffff !

Eric Boez (c) Décembre 2013

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